Ken Griffey Jr. fue el pelotero que estuvo más cerca de la unanimidad, antes de la elección de Mariano Rivera.

@tonyfloresbbc

El extraordinario campocorto de los Yankees por  temporadas Derek Jeter se asoma como el gran candidato a ingresar al salón de la Fama en este 2020.

Su palmarés indica que entrará al templo de los inmortales del béisbol sin mayores problemas, cinco veces campeón mundial, cinco Guantes de Oro y otros cinco Bates de Plata, fue Novato del Año , Mas Valioso de la Serie Mundial y de un Juego de Estrellas, más de tres mil imparables y una línea ofensiva de .310/.377/.440 lograda en una carrera de 20 años, así lo indican.

Muchos aseguran que existe la posibilidad que sea el segundo pelotero en ser electo de manera unánime. De igual manera se ha mencionado mucho la posibilidad que resulten electos Larry Walker, Curt Schilling, Barry Bonds y Roger Clemens, Walker está en su último chance.

De no haber variantes en esta tendencia Jeter sería el pelotero número 57 que resulta electo en su primera aparición entre los elegibles, siempre es bueno agregar a esa lista a Lou Gehrig y a Roberto Clemente, que, si bien llegaron por una votación especial, es más cierto que resultaron elegidos en la primera oportunidad en la que fueron candidatos.

Clemens, Schilling y Bonds aparecen por octava ocasión, mientras que Walker consume su décimo y último chance.

Desde que en 2015 se redujo de 15 a 10 las oportunidades para resultar electo han quedado fuera dos candidatos, Mark McGwire en 2016 y Fred McGriff el año pasado.

Pero a lo largo de más de 80 años de elecciones un total seis peloteros han entrado en su último año: Red Ruffing, Joe Medwick, quienes durante sus 15 años como candidatos no hubo votaciones anuales, Ralph Kiner y Jim Rice fueron electos en su participación número 15, mientras que Tim Raines y Edgar Martínez, ya en su oportunidad número 10.

Ante la posibilidad que Jeter logre un alto porcentaje de votos, es bueno recordar que un total de 17 peloteros han logrado superar el 95 % de boletas a su favor, una barrera que desde 1936 hasta 1982 solo habían cruzado Ty Cobb (98.23) Babe Ruth y Honus Wagner (95.13).

Ese año en mención (1982) arribó a Cooperstown Hank Aaron, quien logró 406 votos de un total de 415 sufragantes para un 97.83 %.  Estos son los diez mejores porcentajes en las elecciones de la Asociación Americana de Cronistas del Béisbol:

Mariano Rivera    2019    100.00%

Ken Griffey, Jr.    2016     99.32%

Tom Seaver         1992     98.84%

Nolan Ryan          1999     98.79%

Cal Ripken, Jr       2007     98.53%

Ty Cobb                1936     98.23%

George Brett        1999     98.19%

Hank Aaron          1982     97.83%

Tony Gwynn         2007     97.61%

Randy Johnson     2015     97.27%

Cuando se revisan esto casos es casi imposible hacerse la pregunta ¿Por qué dejar de votar por un pelotero como Babe Ruth, Tom Seaver o muchos otros?

En 2011 de ninguno de los 581 votantes (la mayor cantidad de la Historia) pusieron en su papeleta los nombres de Lenny Harris, Kirk Rueter, Raúl Mondesí, Carlos Baerga, Charles Johnson y Bobby Higginson.

Ahora, entre los electos quien tuvo la mayor cantidad de sufragantes que no votaron por él fue Jim Rice, cuando en 2009 un total de 127 escritores no lo colocaron en sus votos, pero al final totalizó 412, suficientes para ser inmortal con 76.43%.

Al Simmons fue dos veces líder bate, conectó 2927 hits, 307 jonrones, dejó un promedio vitalicio de 334, en 20 temporadas y aun así llegó a Cooperstown con el porcentaje más bajo entre los elegidos, 75.38 % y en su novena oportunidad.

Pero, el porqué tres de los considerados amplios conocedores del béisbol dejarían de votar por Ken Griffey Jr. cusa mucha curiosidad.

Él fue el pelotero que estuvo más cerca de la unanimidad, antes de la elección de Mariano Rivera, pero también hubo 11 que no votaron Babe Ruth.

Estos son los peloteros a los que le faltaron menos votos para obtener el 100% de los votos, obviamente no colocamos a Rivera:

                              Año    Votos

Ken Griffey, Jr.      2016    3

Ty Cobb                 1936    4

Tom Seaver           1992    5

Nolan Ryan            1999    6

Cal Ripken, Jr.        2007   8

George Brett          1999   9

Hank Aaron            1982   9

Bob Feller              1962   10

Honus Wagner       1936   11

Babe Ruth              1936   11

Como los votos son lo importante, señalaremos que Greg Maddux es el exaltado que más sufragios logró en una elección cuando en 2014, un total de 555 electores lo consideró para ingresar al templo de los inmortales, ese año votaron 571 cronistas.

Dependiendo del contexto desde donde se mire los votos no son del todo suficientes.

Jim Rice en la elección de 2009 completó 3974 votos, la mayor cantidad que un candidato ha logrado acumular en todos sus años en los que haya aparecido en la boleta.

Claro mientras más años permanezca un pelotero sin ser elegido mayor número de votos acumulará.

Un total seis peloteros han sumado más de tres mil votos en sus elecciones y de ellos solo Gil Hodges no se encuentra en Cooperstown, en sus 15 años en las papeletas acumuló 3010 votos.

Hodges será candidato nuevamente en el mes de diciembre de este año ya que es el turno de los peloteros que entran en la etapa llamada Golden Days, es decir, aquellos que fueron relevantes entre los años 1950 y 1960.

Así que hay que estar atento a los resultados de este año para seguir ahondando en las peculiaridades que nos deja cada elección de los inmortales de camino a Cooperstown.

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